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Verão 2016/2017 começa no dia 21 de dezembro às 8h44min

Publicado: Terça, 27 de Dezembro de 2016, 12h46 | Última atualização em Terça, 27 de Dezembro de 2016, 12h46

O verão desse ano começa na próxima quarta-feira, dia 21 dezembro, às 8h44min (horário de Brasília), quando ocorre o solstício de verão - o dia mais longo do ano. "O início das estações é definido pela posição da Terra em sua órbita em torno do Sol e pela inclinação do eixo de rotação da Terra", explica a pesquisadora Josina Oliveira do Nascimento, da Coordenação de Pesquisa em Astronomia e Astrofísica do Observatório Nacional.

O que marca de forma tão precisa o início do verão? Em Astronomia é comum nós olharmos o movimento dos astros do ponto de vista da Terra, usando sistemas de referências chamados geocêntricos. Em um desses sistemas de referência usamos a extensão do equador terrestre como equador celeste. Assim, o Sol em seu movimento anual, cujo caminho denominamos de eclíptica, cruza esse equador celeste em duas vezes no ano, quando ocorrem os equinócios; e, está em seu ponto mais distante do equador celeste em duas vezes no ano, quando ocorrem os solstícios. É como se o Sol chegando em seu ponto mais distante fizesse uma parada para retornar, por isso a palavra: solstício que vem do latim “sol” + “sistere”, que significa “ficar imóvel” (ver figura abaixo). No próximo dia 21, às 8h44min o Sol vai atingir o seu ponto mais distante do equador celeste no hemisfério sul celeste, marcando o início do verão no hemisfério sul e o início do inverno no hemisfério norte.

 

Por que isso significa que vai ficar mais quente no hemisfério sul e mais frio no hemisfério norte? Isso está relacionado à forma como os raios solares atingem a superfície da Terra e a causa é a inclinação do eixo de rotação da Terra em relação ao seu plano de órbita. Agora durante o verão os raios solares vão atingir mais diretamente o hemisfério sul e assim os dias serão maiores do que as noites.

Por que muda com os anos o horário e até o dia do início das estações? Isso ocorre porque o nosso ano civil não é igual ao período de translação da Terra – aproximadamente 365 dias e 6 horas, ou precisamente 365 dias, 5 horas, 48 minutos e 46,08 segundos. A cada quatro anos ocorre o ano bissexto com 366 dias, para compensar essa defasagem. Assim, pode-se observar que o instante do início da estação vai aumentando de cerca de 6h de um ano para outro, mas com o ano bissexto esse horário volta a ser próximo do que era no ano bissexto anterior, como em um ciclo.

 

Rio de Janeiro, 20 de dezembro de 2016.
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